martes, 23 de enero de 2018

Una inmersión profunda en el Cerebro, dibujado a mano por el padre de la neurociencia

ARTE - CIENCIA 18-1-2018
Los dibujos de avanzada de Santiago Ramón y Cajal son innegables como arte.
Por ROBERTA SMITH para New York Times



De izquierda a derecha: un diagrama que sugiere cómo podrían los ojos transmitir un cuadro unificado de la realidad al cerebro, una neurona de Purkinje del cerebelo humano y un diagrama que muestra el flujo de información a través del hipocampo. CreditSantiago Ramón y Cajal
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No es frecuente que mires una exposición con la ayuda del mismo aparato ese es su tema. 
Pero así es con "El hermoso cerebro: los dibujos de Santiago" Ramón y Cajal "en la Galería de Arte Grey de la Universidad de Nueva York, una de las más inusuales y deslumbrantes exposiciones de la temporada.



Presenta 80 pequeñas representaciones de libretas en combinaciones cambiantes de tinta y lápiz por el neuroanatomista español Santiago Ramón y Cajal (1852-1934) que están consideradas entre las mejores ilustraciones científicas del mundo. 

Juntos describen un mundo subterráneo fantástico de formas flotantes, redes lineales, nodos erizados y energías torrenciales. 
Posicionan la cosa entre tus oídos como un inmenso universo cósmico, o al menos una de las creaciones más intrincadas de la naturaleza. 
Que las imágenes también son innegables, ya que el arte sólo se suma a la complejidad de la experiencia.

Cajal es considerado el padre de la neurociencia moderna, tan importante en su campo como Charles Darwin o Louis Pasteur están en la suya (aunque relativamente desconocida fuera de ella). 
Sus descubrimientos, realizados durante la última docena de años del siglo XIX, se refieren a la forma en que las neuronas, los componentes básicos del cerebro, la médula espinal y el sistema nervioso, se comunican entre sí. 
Su teoría, inmediatamente aceptada por la mayoría, pero no probada estrictamente hasta la década de 1950, fue que las neuronas están en contacto sin tocarse. 
Se comunican a través de brechas infinitesimales conocidas como hendiduras sinápticas. 
A través de una transmisión química y eléctrica, el axón de tallo único de una neurona se comunica con la dendrita ramificada de otra raíz.

Este proceso de mensajes sinápticos entre células desconectadas llegó a llamarse la Doctrina Neuronal, y en 1906, le valió a Cajal el Premio Nobel de Fisiología o Medicina. 
Lo compartió con el histólogo italiano Camillo Golgi, quien había ideado un nuevo método para teñir tejido que seleccionaba células individuales bajo el microscopio en lugar de presentar masas ilegibles enmarañadas. 
Una ironía del premio conjunto (por revelar la estructura del sistema nervioso ) es que Golgi no estaba convencido de la Doctrina Neuronal y era fiel a la teoría reticular, que veía a las neuronas como físicamente conectadas.En su investigación, las dos herramientas de Cajal eran el microscopio más poderoso que podía encontrar y una de las técnicas artísticas más antiguas conocidas por la humanidad: el dibujo, para el cual tenía un gran talento. 
Mirando a través de la lente, vio con tanta agudeza y dibujó con tanta precisión (a mano alzada) que algunas de sus representaciones aún aparecen en los libros de texto. 
Y sin embargo, también dibujó con tanta delicadeza y vivacidad que sus dibujos se destacan por sí mismos como maravillas de la expresión gráfica, misteriosa y familiar.
"Axón de las neuronas de Purkinje en el cerebelo de un hombre ahogado", un dibujo a tinta y lápiz. Instituto decréditoCajal, Madrid

Los dibujos son a la vez un hecho bastante duro si conoce su ciencia. 
Si no lo hace, son fondos profundos de motivos sugestivos en los que la imaginación puede sumergirse. Sus líneas, formas y diversas texturas de punteado, rayas y círculos de lápiz tenues serían la envidia de cualquier artista moderno. 
Que se conecten con el dibujo surrealista, la abstracción biomórfica y los exquisitos garabatos es solo la mitad.Estas pequeñas obras evocan suficientes cosas que ya conoces: paisaje, sistemas climáticos, árboles, vida marina, que te devuelven a la realidad, implicando los múltiples propósitos si no la universalidad de ciertas estructuras naturales. 
Los sistemas de raíces, que funcionan de diferentes maneras, se encuentran en árboles, nabos y la neurona piramidal, que Cajal llamó "la noble y enigmática célula del pensamiento".
Nacido en Navarra, hijo de un médico, Cajal era un niño artístico rebelde, con una innata desconfianza de la autoridad y una propensión obsesivo-compulsiva. 
A los 8, según el catálogo, dibujó todo a su alrededor y luego se dispuso a recoger todo lo relacionado con las aves. 
Se enseñó a sí mismo la fotografía, haciendo autorretratos cuidadosamente planteados a lo largo de su vida. 
Y se entrenó como artista, pero su padre lo engatusó hacia la medicina al enlistarlo para hacer dibujos anatómicos como material didáctico. 
El hijo fue a la escuela de medicina y finalmente encontró su vocación de investigar el funcionamiento extremadamente refinado y casi invisible del cerebro. Fue un área de estudio emocionante en ese momento y fusionó perfectamente sus diversos intereses y talentos.

"Células gliales de la corteza cerebral de un niño", un dibujo de 1904. Instituto Cajal deCrédito, Madrid


Este espectáculo, la primera exposición de los dibujos de Cajal en este país, se originó en la Universidad de Minnesota y continúa en mayo en el Museo MIT en Cambridge, Massachusetts. 
Fue seleccionado de los aproximadamente 2,900 dibujos que Ramón y Cajal hizo en su vida; todos provienen del Instituto Cajal de Madrid, que organizó el espectáculo con el Museo de Arte Weisman de la universidad y tres neurocientíficos de su facultad: Eric A. Newman, Janet M. Dubinsky y Alfonso Araque. 
El catálogo es un tesoro absoluto, sin jerga técnica, con excelentes reproducciones y un ensayo biográfico iluminador de Larry W. Swanson, neurobiólogo y autor de "Brain Architecture" (2002). 
Los valores atípicos del grupo son Lyndel King, director y comisario jefe de Weisman y Eric Himmel, editor en jefe de Abrams Books (el editor del catálogo),

Los dibujos despertarán el asombro estupefacto de los entusiastas del arte, que usan sus cerebros sin saber cómo funcionan, y la excitación de los tipos de neurociencia que visitan. 
Le pregunté a un espectador locuaz, evidentemente bien informado, si la "materia gris" era un coloquialismo o un término de la ciencia. 
Aprendí que es un término de la ciencia que se convirtió en un coloquialismo: el cerebro tiene materia gris, que contiene células, y también materia blanca, que es fibrosa.
Los 80 dibujos aquí se hicieron entre 1890 y 1933, y están divididos en cuatro secciones. 
"Células del cerebro" presenta algunos de los elementos básicos, que comienzan con las neuronas piramidales e incluyen los nidos pericelulares que los rodean como sombreros puntiagudos, o la escultura de Eva Hesse, y avanzan hacia las neuronas de Purkinje tipo coral (del humano y el cerebelo de paloma )
En "Sistemas sensoriales", encontrará varias de las obras maestras del espectáculo: "Células en la retina del ojo", una pila vertical de texturas y líneas y formas que se cruzan, sugiere un colgante de pared de un artista de fibras muy ambicioso de los años 50 . 
Los dibujos para la retina del lagarto y el gorrión evocan árboles en espaldera. 
La tinta azul añadida a las formas peninsulares de "El laberinto del oído interno" las vuelve sólidas. 
Y el "final del nervio vestibular" wagneriano se ve barrido por corrientes diagonales y neuronas en aumento.
"Retina del lagarto", 1911. Instituto Cajal deCrédito, Madrid


"Desarrollo y Patología" está plagado de extrañas formas aberrantes y una sensación de circuito agitado; también varios dibujos sobresalientes en un sentido puramente visual. Cajal toma muestras de las células cerebrales de un hombre ahogado y una que sufre de parálisis y en "células tumorales de las membranas cubrientes del cerebro", logra madejas enredadas que evocan a William Blake y Louise Bourgeois. 
Las cosas se calman en "Rutas Neuronales", que recomiendo para el pequeño paisaje extraño que es "Conexiones dentro del hipocampo".

"Al ver el hermoso cerebro hoy", una sección de representaciones contemporáneas, generalmente en sacudidas de colores brillantes, presenta animaciones y fotografías microscópicas detalladas que se yuxtaponen con reproducciones de dibujos de Cajal del mismo tema. 
Nada aquí se compara artísticamente con Cajal, pero las animaciones tienen su propio tipo de maravilla y no deben perderse.
De "El bello cerebro: los dibujos de Santiago Ramón y Cajal" en la Galería de Arte Gris, "Células tumorales de las membranas cubrientes del cerebro", de 1890. Instituto Cajal deCrédito, Madrid
The Beautiful Brain: Los dibujos de Santiago Ramón y Cajal es la primera exposición de un museo de los Estados Unidos que presenta los extraordinarios dibujos de Santiago Ramón y Cajal (España, 1852-1934), el padre de la neurociencia moderna. Las asombrosas representaciones del cerebro de Cajal, que combina el conocimiento científico de vanguardia con un trabajo de dibujo consumado, ofrecen una claridad mucho mayor que las fotografías, hasta el punto de que todavía se usan mucho en la actualidad. Con aproximadamente 80 de los dibujos de Cajal, el espectáculo se ubicará en la historia de la ilustración científica de los siglos XVI al XIX, y se yuxtapone con las visualizaciones contemporáneas del cerebro. Organizada por el Museo de Arte Frederick R. Weisman en la Universidad de Minnesota en colaboración con el Instituto Cajal, la exposición está acompañada por un libro completamente ilustrado publicado por Abrams.

The Beautiful Brain: Los dibujos de Santiago Ramón y Cajal fue desarrollado por el Museo de Arte Frederick R. Weisman, Universidad de Minnesota, con el Instituto Cajal del CSIC, Madrid. La presentación en la Galería de Arte de Grey ha sido posible gracias a Ann Hatch; la Fundación Simons; el Consulado General de España en Nueva York; Jessica Swartz; Carl Zeiss Microscopy, LLC; Tonix Pharmaceuticals; el Círculo de Directores de Gray, el Consejo Inter / Nacional y los Amigos; y la confianza de Abby Weed Gray. En la Universidad de Nueva York, Global Research Initiatives, Office of the Provost proporciona soporte clave adicional; Colegio de Artes y Ciencias; Centro Juan Carlos I de España; Facultad de Artes y Ciencias; Centro de Ciencia Neural; Neuroscience Institute en Langone Health; Departamento de Radiología, Facultad de Medicina, Langone Health; y el Departamento de Español y Portugués.